Халкидики (Halkidiki)

Полуостров Халкидики – один из самых привлекательных туристических районов северной Греции. Полуостров покрыт вековыми сосновыми рощами, оливковыми деревьями и виноградными плантациями. Он состоит из трех полуостровов — утопающая в зелени Кассандра; Ситония, знаменитая живописными бухтами и небольшими заливами и Афон, территорию которой занимает единственная в мире Православная Монашеская Республика Афон с многочисленными монастырями.

На сегодняшний день Халкидики один из самых крупных туристических центров Греции. Его прекрасные гостиничные комплексы, чудесные пляжи и чистейшая вода Эгейского моря, привлекают людей со всего мира, которые находят здесь покой, комфорт и хороший отдых.

Кассандра более всего подходит для отдыха с маленькими детьми. В этом районе пляжные курорты сосредоточены вокруг небольших зеленых городков с пешеходными улицами, ухоженными парками и обустроенными пляжами, детскими площадками, магазинами и супермаркетами.

КАССАНДРА   

Самый западный полуостров, ближе всего расположенный к Салоникам и самый густонаселенный. Его белые пляжи и калистые мысы, покрытые сосновыми лесами, ценят не только иностранные туристы, но и сами греки. Здесь можно найти отели любого класса, традиционные греческие таверны, дискотеки, бары и другие развлечения. Главные курортные городки и по совместительству центры ночной жизни - Неа-Муданья, Калифея, Халиниоти, Певкохори.

Кассандра богата своим историческим прошлым, уходящим в глубину далёкой античности. Насчитывающая около трех тысячилетий древняя Потидеа играла важную стратегическую роль и являлась довольно крупным городом. Недалеко от этого древнего города во времена Стравона (I век н.э.) был вырыт канал, соединяющий Торонический и Салоникийский заливы. История древнего города Сани, своими корнями уходящим в V век до н.э., и бывший тогда процветающим городом, где поклонялись женским божествам главным образом Артемиде.

Города Афитис и Калитея, известные своими знаменитыми святилищами Зевса Аммона и Диониса, руины которых сохранились и поныне. Сочетание древнего мира с современными городками с массами развлечений, великолепный пейзаж п-ова Кассандра, широко известные отели - делают эту местность притягательной для сотен тысяч туристов из разных стран. На полуострове осталось немало диких девственных пляжей в уединенных красивых бухтах.

Поездку на Халкидики нельзя представить без посещения самого богатого в мире Византийского музея. Местный пейзаж дополняют пещера Петралона с удивительными по красоте и уникальными по форме сталактитами и сталагмитами, археологический заповедник Олинтос, маленький островок Амулиани и монастыри Святого Афона. Всего в 4 часах езды находится удивительный памятник - Метеора, которую часто называют восьмым чудом света. Метеора - это комплекс из гигантских скал, которые с течением времени приобрели самые причудливые формы и стали приютом для монахов.

СИТОНИЯ

Ситония – менее оживленный район. Сюда стоит приезжать только в том случае, если Вам нужен покой и уединение. Ситония примечательна буйными сосновыми лесами, лазурными берегами с песчаными пляжами, живописными уютными гаванями, рыбацкими бухтами и оливковыми рощами. Здесь к услугам отдыхающих гостиницы всех классов, включая крупнейший гостиничный комплекс Porto Кarras с полем для гольфа, с единственным на Халкидиках казино и прочими развлечениями. Впрочем, прелести ночной жизни здесь можно вкусить и в поселке Неос Мармарас. Также особого внимания достоин залив Вурвуру с одноименным пляжем, считающимся самым экзотичным на полуострове.

Сравнительно молодой прибрежный городок Неос Мармарас основан греческими беженцами-репатриантами из Малой Азии в 1922 году. На его месте существовало античное и византийское поселение, о чем свидетельствуют соответствующие археологические находки и остатки стен древней крепости. Бухта города когда-то имела название Балабани и, по всей видимости, имела большое значение для византийцев, так как они укрепили его крепостными стенами и построили башню. Рядом с деревней, на миниатюрном заливе, окруженном густым сосновым лесом, был построен большой гостиничный комплекс Порто-Каррас. Этот гостиничный комплекс создал греческий судовладелец и винодел Иоаннис Каррас, который в шестидесятые годы скупал владения монастыря Григориат. На сегодняшний день Порто-Каррас занимает площадь 18.000 гектаров, а его побережья имеют общую длину 10 км. Здесь находятся торговый центр, таверны, рестораны, площадка для гольфа, виноградники и винный склад, казино, небольшой порт, объединение моряков, школа парусного спорта и подводного плавания. Порто-Каррас предлагает бесконечные возможности для разных видов спорта.

АФОН

Святой Афон - единственная в мире православная монашеская республика с тысячелетней историей, с исключительно мужским населением. Она находится на территории третьего «пальца» Халкидик, на 80 с лишним километров вдающегося в море.

Сегодня на Святом Афоне действуют 20 монастырей, в том числе один русский, один болгарский и один сербский. Во времена же своей славы Святой Афон включал 180 православных монастырей. Первые монашеские скиты появились здесь еще в VIII веке н.э., а статус автономии под покровительством Византийской империи республика получила в 972 году. Через несколько столетий Византия потеряла былую силу напором крестоносцев с одной стороны и тюркских племен с другой… Афону пришлось существовать самостоятельно, терпеть гонения со стороны папства, платить подати завоевателям региона. В результате «выжили» всего 25 монастырей. Лишь к середине ХIХ века, после провозглашения независимости Греции, для Святой Горы наступили мирные времена.

Невозможно описать Святой Афон привычными категориями… Представьте себе самую прекрасную природу, одновременно горную, равнинную и приморскую. Представьте самую богатую сокровищницу византийского наследия, поражающую не только специалистов. Представьте место настолько намоленное и святое, что все сложные вопросы вдруг становятся понятными, а жизнь – ясной и легкой. Представьте – и обязательно постарайтесь увидеть его.

Для посещения Святого Афона мужчины могут получить специальное разрешение – «диамонитирион», женщины же, ввиду существующего издревле запрета, могут приобщиться к Афонской святыне только издалека, совершив плавание вокруг афонского полуострова. Теплоходы, отправляющиеся из города Урануполис, плывут у юго-западного побережья полуострова, на расстоянии, достаточном, чтобы рассмотреть монастыри, и в том числе знаменитый русский монастырь Св. Пантелеимона.