О стране

Отпуск на Мальдивах - это особый статус. В архипелаге более тысячи коралловых островов, и каждый из них является маленьким кусочком рая на земле. Удивительный пример того, как можно жить в гармонии с природой, не разрушая, а лишь дополняя окружающие пейзажи. Отели представляют собой, как правило, россыпь роскошных бунгало на берегу Индийского океана. Сюда приезжают влюбленные со всего света, будь то молодожены или семья, отпраздновавшая золотую свадьбу. Их манит атмосфера романтики, неги и единения с окружающим миром. При желании, здесь можно организовать символическую свадебную церемонию, во время которой клятвы Любви и Верности будут принесены трем стихиям: Воде, Воздуху и Земле.

Основные города и курорты

Мале - самая маленькая столица в мире, которая, тем не менее, впечатляет современными автомагистралями и высотными зданиями. В местном аэропорту приземляются все международные рейсы, после чего гости страны разъезжаются по сотням островов-отелей. 

Атолл Северный Мале состоит из 50 островов, но обитаемы лишь 8. На одном из них расположена столица архипелага, на других - отельные комплексы. Благодаря близости к аэропорту, трансфер, осуществляемый на традиционных лодках и катерах, занимает минимальное время. Вокруг атолла великолепная глубина до 50 метров, причем вода настолько прозрачная, что видно дно океана. С внешней стороны коралловых рифов есть каналы, по которым можно передвигаться, осматривая риф и его жителей.

Атолл Южный Мале состоит из 30 островов, 3 из которых населены людьми, 10 являются необитаемыми и 17 представляют из себя люксовые отели. Размеры атолла - 36 км в длину и 19 км в ширину, центр - остров Маафуши. В окрестностях много скатов. 

Атолл Ари (длина 96 км, ширина 33 км) находится восточнее Мале. В его составе 70 островов, 28 из которых считаются туристическими. Между некоторыми островками проложены мостики, по которым можно кататься на велосипеде. Каждый отель старается отличиться и завоевать больше поклонников: где-то к номеру полагается бесплатная лодочка, на другом у каждого бунгало есть собственный пляж, на третьем есть ночной клуб с бильярдом и т.п.

Атолл Далау был открыт туристами совсем недавно, добраться до него можно на гидроплане (40 минут полета). На главном острове Велавару, практически нетронутом цивилизацией, можно встретить не только морских черепах, но и постройки, стилизованные под их панцири. А на одном из необитаемых островов атолла есть развалины древней мечети. 

Атолл Фаафу расположен недалеко от Далау, и пока здесь заселен только один остров - Филитейо. Остров-отель состоит из роскошных бунгало и вилл, соединенных между собой узкими тропинками. Прямо с берега перекинуты мостики к беседкам на воде. 

Атолл Баа (длина 42, ширина 32) является биосферным заповедником ЮНЕСКО – это особо охраняемая природная территория. Отдых здесь будет особенно интересен дайверам. В округе кормятся скаты и самые крупные в мире китовые акулы - оба вида абсолютно безопасны для человека, так как питаются планктоном и не имеют зубов. Sonevafushi Resort & Spa — самый большой во всей стране и по-настоящему роскошный остров-отель.

Чуть дальше к северу расположился атолл Раа, насчитывающий целых 15 обитаемых островов. В столице атолла будет интересно понаблюдать за тем, как изготавливают традиционные лодки. А единственный остров-отель Meedhupparu удивит разнообразием и качеством SPA-процедур.

Атолл Мииму, по форме напоминающий раскрытые акульи челюсти, насчитывает 35 островов и всего два бутик-отеля. Они оснащены всей необходимой инфраструктурой, включая дайв-центры. 

Атолл Лавиани - это 63 острова, расположившихся вокруг барьерного рифа. Крохотные райские острова практически не заселены, туристов здесь тоже немного - идеальное место для тех, кто устал от жизни в шумном городе. 

Атолл Шавиани - это 51 остров, из которых только на одном расположены отели. Остальные острова предназначены для прогулок купания и дайвинга во время экскурсий. Главная достопримечательность - коралловый риф, где можно встретить акул, скатов, наполеонов и мурен.

Совсем рядом притаился атолл Нуну, где на двух островах расположились довольно крупные отельные комплексы. Анимация, рыбалка, SPA-процедуры, массаж, дискотеки - отпуск может получиться очень веселым.

Атолл Адду расположен в 480 километрах от Мале, на самом юге. Самый крупный остров - Ган (площадь 15 километров) может похвастать наличием автомобильных дорог, что для Мальдив большая редкость. По четырем соседним островам можно проехать на велосипеде, они соединены друг с другом дамбами. Общая длина маршрута - 20 км. На каждом острове есть отличные места для плавания и погружения. Например, затонувший английский фрегат, в котором теперь живут чудесные рыбки. 

Атолл Гаафу Алифу - самый северный курорт архипелага, особенно привлекательный для серферов. Западный ветер приносит сюда довольно большие волны, а также молодую и спортивную публику. Цены в округе чуть ниже, чем на остальных атоллах. 

Атолл Хаа Алиф также находится на севере и пока не слишком изведан туристами. Здесь не более трех отелей, так что подводный мир атолла пребывает в своем нетронутом состоянии и ждет первооткрывателей – многие рифы даже не до конца обследованы дайверами.

Время

Опережает московское всего на 2 часа, что сводит к минимуму последствия длительного перелета. 

Валюта

Денежной единицей является руфия (1$ равен примерно 16-17MVR), однако к оплате охотнее принимают доллары, евро и кредитные карты. Банки открыты с утра и до раннего обеда, выходные дни - пятница и суббота. 

Виза

Гражданам России и Беларуси виза ставится по прибытию и действует в течение 30 дней после вьезда в страну. Покидая Мальдивы, нужно будет оплатить аэропортовый сбор - около 10$. Но зачастую его включают в стоимость авиабилетов. 

Географическая справка

Мальдивы расположены в экваториальных водах Индийского океана в 700 км к юго-западу от Шри-Ланки и в 340 км к югу от Индии. Длина архипелага около 750 км, а ширина 120 км. Почти 1200 коралловых островков, из которых заселены не более двух сотен, сгруппированы в цепь из 26 атоллов и находятся на вершине подводного хребта. Островки почти не возвышаются над уровнем океана, самая высокая точка расположена на атолле Адду — всего лишь 2,4 метра. Население страны — примерно 395 тыс. человек.

Исорическая справка

О том, как заселялись Мальдивы, известно крайне мало. Однако исследовали, в числе которых был знаменитый Тур Хеердал, сходятся в мнении, что этот архипелаг - один из старейших оплотов цивилизации в Азии. Уже за 2 тысячелетия до новый эры местные жители вели торговлю с соседними странами. В 500 году д.н.э. на острова прибыли буддисты. Официальная же летопись Мальдив начинается с принятия ислама в 1153 году. Старая вера была забыта, началась эпоха султанатов.

Европейцы узнали об архипелаге в XV веке от мореплавателя Васко да Гама. С этого момента острова пытались, по очереди, колонизировать португальцы, французы, голландцы и британцы. Но только последним удалось добиться относительного успеха. В 1887 году островитяне подписали соглашение на  присоединение архипелага к Британскому протекторату. 1959 год ознаменовался созданием сепаратистского государства – Объединенной республики Сувадиве. Население Мальдив восстало против правления британцев, результатом бунта стало признание независимости. 11 ноября 1968 года был получен статус республики.

Язык и религия

Официальная религия - ислам, язык - мальдивский (дивехи), но на курортах и в Мале хорошо говорят на английском. 

Кухня

Национальная кухня Мальдив впитала в себя индийские и шри-ланкийские традиции. Те же рыба, рис, кокосы и специи в десятках вариаций. В качестве напитков предлагают сладкий пальмовый сок, кокосовое молоко и чай. Но, разумеется, в хороших отелях (а других на архипелаге просто нет) вам смогут подать и стейки, и европейские вина, и классический континентальный завтрак. 

Транспорт

Между островами перемещаются на катерах, вертолетах и гидросамолетах. По суше - на велосипедах или скутерах, автомобили - большая редкость. Об аренде того или иного вида транспорта лучше договариваться в своем отеле. 

Праздники

11 ноября - День Республики
Июнь-июль (даты ежегодно меняются) - священный месяц Рамадан
26 июля - День независимости

Медицина

Специальные прививки для посещения островов не требуются. Стоит позаботиться о хорошей медицинской страховке - ее оформят при покупке тура. Крупные клиники есть в Мале, отели оборудованы медицинскими кабинетами для оказания первой помощи. 

Полезные рекомендации

  • Не ломайте кораллы и не пытайтесь увезти их кусочки домой - это чревато большими штрафами.
  • Погружаться в океанические глубины можно только в сопровождении инструктора по дайвингу. Следует аккуратно вести себя с обитателями подводного мира, некоторые из них могут быть настроены не слишком дружелюбно. 
  • С алкоголем на Мальдивах довольно-таки строго. Его запрещено ввозить в страну, а купить можно только в ресторанах при отелях.