Измир (Izmir)

Измир — третий по численности населения (2,7 млн чел. в 2007) город Турции и второй по величине порт страны после Стамбула. Измир - один из самых старых и самых красивых городов Турции. С одной стороны - это всемирно известный курорт, с другой стороны - Измир известен как крупный международный деловой центр и как сосредоточие культурных, исторических и архитектурных памятников, созданных людьми за долгие годы существования города. Здесь мирно соседствуют руины античных сооружений и современное метро, элегантные многоэтажные здания из стекла и бетона и самые настоящие трущобы, лавки, в которых торгуют керамикой, созданной по старинным рецептам и огромные магазины самой современной электроники.

От ж/д вокзала Basmane начинается старый и один из самых колоритных районов Измира. Здесь на узких улочках кипят жизнь, продают овощи и фрукты из открытых лотков, находятся дешевые рестораны и отели.

Измир всегда был портовым городом, и прибрежная площадь Конак была его центром. Сейчас площадь оживленное и многолюдное место. В центре возвышается элегантная башня с часами, которая является символом Измира, его визитной карточкой. Построил башню в 1901 г. архитектор Раймон Чарльз Пере для султана Абдулахамида II в честь 25-летия его правления. Между камнями башни проложены железо и свинец для устойчивости башни во время землетрясения. Часы на башне были подарены немецким императором Вильгельмом II. За башней расположена маленькая мечеть Конак (Konak Mosque), вокруг площади – муниципалитет и правительственные здания.